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斑马是如何得到它的条纹的?

作者:晏严娣    发布时间:2017-07-17 14:13:05    

Frans Lanting /国家地理创意作者:Matthew Cobb根据Rudyard Kipling的“Just So Stories”,斑马在树荫下站了一半,一半出来,“树木的滑动阴影”落在它的身上在斑马条纹中,加州大学戴维斯分校野生生物学教授蒂姆卡罗开始测试所有假设,解释这个最神秘但最明显的现象一些想法揭示了挑战的规模:如果有条纹是如此好的事,为什么没有生活在非洲大草原上的其他动物,或马科的非斑马成员,Equidae,有条纹对斑马生态非常具体的东西或某些东西必然会推动这种明显适应的演变,并将解释它在密切相关的物种中以及与其共享其利基的物种中的缺失挑战不仅仅是提出一个“有意义”的解释(科学将保持在Just So水平就是这种情况),而是创造从该解释流出的预测,然后通过实验测试它们卡罗列出了许多理论,其中大部分归结为五个共同因素:伪装(保护免受掠食者);警告着色(斑马可以咬);沟通(社会行为);温度调节(条纹可能有助于抵抗热量);和外寄生虫(咬苍蝇可能不喜欢条纹)反过来探讨这些及其众多变体中的每一个,因为卡罗描述了他如何测试它们,以及几乎所有 - 包括普遍偏爱的伪装理论 - 都失败了最后,数据汇集在一个单一的解释上:咬苍蝇的作用(这不是一个破坏者 - 在Caro的论文发表在Nature Communications上之后,2014年媒体对其进行了抨击)事实证明,斑马中条纹的存在完全与某些叮咬蝇的分布重叠由于原因尚不清楚,苍蝇不喜欢在条纹表面上着陆蝇眼的布线可能意味着它们看不到某些宽度的条纹斑马可能需要阻止苍蝇,因为它们的头发比其他稀树草原动物的毛发更短更薄,所以它们更容易被咬伤斑马条纹不是一篇科普写作,而是一部令人着迷的专着,即使在细微的细节中也是如此 - 从Caro如何使用Photoshop测量条纹的描述,到他穿着斑马纹的丛林中采取的步伐数量记录有多少昆虫落在他身上,直到他用来理解他的数据的统计测试的细节这并不是一点点无聊或难以理解,因为Caro的逻辑方法引导读者在每一步,他都拉开窗帘,向公众揭示科学是如何完成的 Caro对每一种可能的解释进行了探索,他提出可测试预测然后将其与现实进行比较的决心,都让人想起查尔斯达尔文在“物种起源”中的观点像Origin一样,Caro的书也是一个长期的论点 - 不是读者,而是数据,因为他与讨厌的事实争论最后,读者被证据的重量所迫,这些证据强烈地集中在苍蝇身上 “在每一步,书都拉开了帷幕,向公众揭示科学是如何完成的”在右手中,这本书可以改变生活如果我在18岁读到这样的东西,我会试着加入Caro的研究小组,或者至少有一个职业模仿他的工作对我来说为时已晚,但我预测,无论有没有吉卜林的帮助,这本精彩的书都会鼓励新一代人进入这个领域并应对进化生物学的剩余谜团斑马条纹蒂姆卡罗芝加哥大学出版社这篇文章出现在标题“一个伟大的条纹拼图”的印刷品上更多关于这些主题:

 

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